牙科知識 人人須知 159)食物與牙齒發育

今天一位母親帶男孩和女孩上診所檢查洗牙,他們十一,十三嵗,正好乳牙該要全部脫落,很多恆牙應該長出。這位母親尤其關心小孩還有幾顆乳牙沒有掉,它們是否需要拔除,有利於恆牙萌出。似乎在母親影響下,全面檢查的確發現一些問題,男孩雖然口腔衛生不錯,但是好幾顆牙補過,説明過去口腔衛生不好,目前有兩顆乳牙該掉而沒掉,其中一顆還影響下面恆牙發育,位置長歪了,因此這兩顆乳牙需要立即拔除,男孩聽到害怕極了。在大家共同努力之下,我們順利完成了歷史使命,把那兩顆沒有用的乳牙拔掉。如果之后那顆恆牙不能自行長正,我們需要做一些局部矯正。

與弟弟相比,姐姐牙齒沒有刷好,好幾顆剛長出的牙齒歪歪扭扭,估計以後需要做全口牙齒矯正,她乳恆牙替換比弟弟還慢,一般來説,女孩牙齒發育比男孩快,媽媽聼了心急如焚,我們只好安慰她說牙齒萌出人與人之間變異很大,晚一些可能無關緊要。這位母親突然問道:牙齒萌出早晚是否與食物有關呢?在美國長大的小孩愛吃軟的食物,而我們小的時候在中國,食物大多數是硬的。那女孩在傍邊輕輕地說我們愛吃糖,不打自招。

從醫學角度來看,食物的的確確會影響牙齒發育,我們牙齒長出得慢,長得不整齊主要是因爲我們頜骨發育不夠大,長太慢了,跟不上形勢。儘管頜骨大小很大部分取決於遺傳,但是頜骨發育期間,我們給小孩吃硬的食物,有助於頜骨發育,讓它們的潛力得到充分發揮,只爭朝夕吧。

小的時候在福建長大,記得很清楚小妹六個月開始長乳牙,媽媽讓她啃咬光餅,促進頜骨發育乳牙萌出。光餅與古代將軍慼繼光有關,當時戰士常常吃不上飯,慼將軍發現民間有一種特殊製作餅的方法,水煮后再用火烤,尤其硬,不容易坏,发霉,形狀有點像西方的Doughnut,當中有個洞眼,可以用繩子把光餅穿起來,然後挂在士兵的脖子上,儅他們打戰肚子餓時,就可以馬上充飢了。仔細想想光餅又便宜,還可以辦大事。

另外一個小錢能辦大事的是吃蠶(蚕)豆,當年它是我們最高級的零食,嚼得最香。如果我們家長现在盡量讓小孩多吃些硬性事物(包括蔬菜),不少小孩牙齒發育可能會更好,我們都知道預防勝於治療(牙齒矯正)。最糟糕的是讓小孩吃西式飲食,而不遵守西方口腔保健:用牙綫,認真刷牙,定期檢查洗牙。

 魏心牙科博士Xin Wei, DDS, PhD, MS 20071017最后一次修改05/24/2010