牙科知識人人須知(11)智齒

    上一期我们探讨儿童牙科,小孩到了十六七岁时开始长智齿,有时这个过程很痛苦,如果小孩平时不注意口腔卫生,智齿附近的牙龈常发生感染 (冠周炎)。因为智齿离咽喉特别近,严重的冠周炎因肿胀可造成呼吸道阻塞,咽部感染沿著颈部蔓延至胸部,后果不堪设想。有时疼痛是一件好事,因为它促使患者找医生,把智齿拔掉,问题得到解决。

    有时智齿萌出时症状轻微,被患者忽略,难道就没有问题了吗?这因人而异。随著人类进化,我们不必咬硬食物,颌骨逐渐退化,而牙齿退化相对少,颌骨牙齿比例失调,前牙拥挤,后牙(主要智齿)萌出困难。智齿因没位置而长歪,再加上我们刷牙不注意刷最后面的牙齿,或者智齿那里老是有感染疼痛根本不敢刷那里,久而久之,智齿以及第二磨牙局部口腔卫生极差,容易发生龉齿(蛀牙)和牙周炎,晚期不仅智齿需要拔除,第二磨牙还需要拔除或进行根管治疗及作牙冠。这些情况出现于二十岁以后,常见与在美攻读高等学位的人(拼命三郎),博士后,或成名成家的人。有的中国人对第二磨牙拔除不在乎,其实后果不好。例如下第二磨牙拔除后,第二磨牙没有对咬,逐渐往下长,影响咬合和局部口腔卫生,容易发生龉齿和牙周炎,最终上第二磨牙也得拔除。

    总之,智齿应尽早拔除,中国人体形小,颌骨发育比西方人差,智齿长不出来的可能性大。小孩到十六七时应找有经验牙医或口腔外科医生会诊,如果医生认为有必要,智齿应尽早拔除为妥,因为那时智齿牙根尚短,颌骨骨质尚软,智齿容易拔除,而且小孩手术后恢复快。中国人望子成龙,常送小孩到外地上名校,不希望小孩在学期中冠周炎发作。冠周炎处理包括医生用生理盐水冲洗智齿周围牙龈袋,开抗生素和止痛剂,病人应常用洗畢太(Chlorhexidine),双氧水或温盐水漱口,加快炎症消退。平常教育小孩注意口腔卫生和睡眠,防止冠周炎复发。

    智齿拔除可能发生的并发症包括下牙槽和舌神经损伤,这与智齿位置和牙根长短有关,年龄越轻,牙根越短,神经受损可能性就越小。即使受损,小孩神经恢复可能性越高。大多数智齿长不出来是因为有骨质和邻牙阻挡,拔除时医生需要開個小口,去除骨质,所以术后第二第三天肿胀比较明显,不必过分紧张,处理方法见第四期牙科知识(拔牙),墊高枕頭睡覺有助於消腫。术前医生应帮家长或患者分析智齿拔除的利弊,让您作出明智决定。当家长为小孩考虑智齿健康问题时,他们自己却被牙齿过敏而困绕,这是下一期我们将讨论的题目。您可由此回到智齒目錄

 魏心牙科博士Xin Wei, DDS, PhD, MS 最後一次修改05/03/2009